Pharrell Williams vuole portare via da Virginia Beach il suo festival

Il cantante ha definito l’ambiente della sua città natale tossico, facendo riferimento alla morte di suo cugino, Donovon Lynch
Pharrell Williams
Pharrell Williams, foto di Matt Winkelmeyer/Getty Images

Pharrell Williams ha deciso di ritirare il suo festival Something in the Water dalla sua città natale, Virginia Beach. Il cantante ha annunciato le sue intenzioni attraverso una lettera indirizzata al city manager Patrick Duhaney. Qui ha spiegato che, nonostante le sue migliori intenzioni, non potrà più organizzare l’evento annuale a causa di quello che ha definito un “ambiente tossico“.

I motivi della decisione di Pharrell Williams spiegati in una lunga lettera

Nella lettera, Pharrell Williams ha spiegato di aver portato il festival nella sua “amata 757” nel 2019 nel tentativo di allentare la tensione razziale, unificare la regione e portare nuove opportunità economiche alla comunità commerciale locale. «Abbiamo ottenuto diverse cose! Vorrei che la stessa energia che ho sentito dall’amministrazione di Virginia Beach al momento di perdere il festival fosse stata incanalata in modo simile dopo la perdita della vita di un mio parente».

In aprile, il cantante ha chiesto un’indagine federale in merito alla sparatoria fatale della polizia su suo cugino, Donovon Lynch, 25 anni. Lynch è stato ucciso nelle prime ore del mattino del 27 marzo, poco dopo che altre due sparatorie avevano scatenato il caos. La polizia ha detto che Lynch aveva una pistola, poi recuperata sulla scena del crimine. Secondo quanto emerso, il dipartimento di polizia della città ha poi girato l’indagine sulla morte di Lynch alla polizia di stato della Virginia.

«Amo la mia città, ma per troppo tempo è stata gestita con energia tossica, che ha cambiato la narrazione più volte intorno all’omicidio di mio cugino, Donovon Lynch, un cittadino della Virginia. La stessa energia tossica ha cambiato la narrazione intorno all’omicidio di massa e alla perdita insensata di vite al Buildin Number 2», ha scritto Pharrell Williams nella lettera. Fa riferimento alla strage del maggio 2019 al Virginia Beach Municipal Center durante in cui morirono dodici persone e quattro rimasero ferite.

La nota di Patrick Duhaney, city manager di Virginia Beach

Un portavoce del cantante ha confermato il contenuto della lettera. Inoltre, ha detto che Pharrell non ha ancora annunciato che il festival nel 2022 sarà organizzato in una location diversa. Secondo WAVY, la lettera di Pharrell Williams sarebbe arrivata in risposta a una nota dello scorso 26 settembre. Qui Duhaney ha scritto di aver provato una “delusione immensa” dopo aver saputo che il festival non si sarebbe tenuto in città nel 2022. Un evento che, nel 2019, ha avuto un impatto economico di 24 milioni di dollari. Dopo aver ringraziato Pharrell per il suo “incrollabile sostegno e impegno” per la città, Duhaney ha detto che lui e il sindaco comprendono «il sentimento che ci ha portato a questo punto. Con grande umiltà speriamo che tu e la direzione del festival possiate essere disposti a incontrarci di persona per discutere della nostra partnership».

Duhaney avrebbe chiesto un incontro con il cantante per tracciare un percorso e lavorare insieme. Questo, però, sarebbe un punto che Pharrell Williams non ha affrontato nella sua lettera.

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