Il primo gennaio, solo due giorni prima di quello che sarebbe stato l’annuncio da parte di Paul Tollett (co-fondatore di Coachella) della presenza di Kanye West come uno degli headliner del Coachella, West ha lanciato una sorpresa all’ultimo minuto al promotore del live. Invece di esibirsi sul palco principale del festival, West ha chiesto a Tollett di costruire una gigantesca cupola costruita su misura nel centro del festival. La cupola sarebbe stata progettata dal collaboratore e scenografo di West John McGuire.

Gli alti dirigenti di Coachella e di Goldenvoice hanno spiegato che la cupola sarebbe stata impossibile da costruire in quattro mesi. Hanno anche spiegato a Kanye che tutto ciò avrebbe richiesto al promotore di concerti di proprietà di AEG di riorganizzare l’intera location del festival e di rimuovere una grande sezione di bagni chimici. A queste parole, West si è irritato. Avrebbe dichiarato che lui è un artista con una visione creativa. E che non avrebbe passato il suo tempo a parlare di bagni.

Una fonte ha riferito a Billboard che West ha ricevuto la chiamata mentre era in vacanza con la sua famiglia. L’artista avrebbe detto che la responsabilità di occuparsi dei bagni era tutta di Goldenvoice. Avrebbe poi riattaccato bruscamente.



La scelta di Ariana Grande

Prima che la giornata finisse, Tollett e il suo team di Goldenvoice hanno avviato una trattativa con Scooter Braun per fare in modo che la sua cliente Ariana Grande sostituisse West. Secondo Billboard, Braun aveva interrotto i suoi rapporti professionali con West all’inizio di dicembre, segnando la seconda divisione nel 2018 tra il mega-manager e il rapper. Meno di ventiquattro ore dopo del ritiro di West, la Grande è stata confermata per l’ultima serata. Il gruppo rock australiano dei Tame Impala ha ottenuto un posto di primo piano nel mese di dicembre dopo aver sostituito Justin Timberlake.

I dati di Coachella

Le due cancellazioni tardive sottolineano la natura frenetica di chiudere la line up da parte di uno dei più grandi festival del mondo, con artisti di alto livello in grado di ottenere tra i 2 e i 5 milioni di dollari per performance. I promotori del festival sono infatti sempre più riluttanti a cedere alle richieste degli artisti. Il festival di due weekend (12 e 14 aprile, 19 e 21 aprile) celebra quest’anno la sua ventesima stagione e ha abbastanza potere come marchio per respingere le richieste di star come West e vendere ancora centinaia di milioni di dollari di biglietti. Il festival di quest’anno ha ancora una volta esaurito l’uscita iniziale dei biglietti in un giorno (sold out in sei ore, contro le tre ore dello scorso anno).

West si è lamentato del fatto che il palco principale del Coachella non era abbastanza grande per la sua esibizione. Ma i funzionari di Goldenvoice gli hanno detto che gli headliner del passato (come Beyoncé e Lady Gaga) si erano esibiti con centinaia di ballerini e musicisti sul palco principale. Hanno anche sottolineato che si tratta attualmente di uno dei più grandi stadi del Nord America.

Non è la prima volta per Kanye

Poco dopo la chiamata del primo gennaio, Goldenvoice ha deciso di chiudere le trattive con Kanye West. L’artista non aveva ancora firmato nulla per la sua presenza come headliner e non aveva riscosso alcun pagamento da Goldenvoice. Coachella non è stato l’unico festival con il quale Kanye si è trovato in disaccordo. Billboard ha appreso che West era vicino alla chiusura di uno spazio come headliner al Governors Ball di New York. I promotori hanno però rifiutano una sua richiesta dell’ultimo minuto. Il tutto un giorno prima che la scaletta fosse annunciata.

Billboard ha contattato i rappresentanti di Kanye West per una dichiarazione. Ma hanno rifiutato di commentare.